СУБАНТАРКТИЧЕСКИЙ АРХИПЕЛАГ АВСТРАЛИИ

Херд и Макдональд — необитаемые острова в южной части Индийского океана. Они принадлежат Австралийскому Союзу, находясь от него на расстоянии свыше 4 тыс. км, и управляются Департаментом природопользования и энергетики страны.
Херд — суровый и гористый, на 80% покрытый уплотнившимся снегом и небольшими ледниками, формирующими береговую линию острова. Он представляет собой надводную часть в прошлом также подводного вулкана Кергеленского подводного плато.

На острове доминирует горный массив Биг-Бен с его самой высокой вершиной — вулканическим пиком Моусон. Вулкан покрыт ледниками, которые спускаются к морю отвесными обрывами высотой 15-30 м. Моусон — высочайшая вершина Австралийского Союза. Этот почти трехкилометровый пик выше горы Косцюшко высотой 2228 м — самой высокой точки континентальной Австралии.
Моусон — один из всего лишь двух активных вулканов, находящихся на территории Австралийского Союза и всей антарктической зоны.

Второй вулкан находится на маленьком и скалистом острове Макдональд, что располагается в 43,5 км к западу от Херда. В 1992 г. он прервал долгое молчание и начал извергаться, в результате чего вдвое увеличилась его площадь (от 1 до 2,5 км2), возросла высота и полностью была уничтожена растительность.

С тех пор извержения на Макдональде происходят время от времени, в последний раз — в 2005 г. Самая высокая точка острова — небольшое плато с ледником общей высотой 230 м над у. м. Плато окружено
крутыми утесами, спускающимися к побережью, и состоит из северного плато и южного крутого холма Максвелл -Хилл.

Острова находятся в зоне субантарктического климата, здесь весь год ветрено и пасмурно, в осенне-зимний период надолго может зарядить мелкий дождь или снег.

Прочие участки суши архипелага — это множество мелких отдаленных островков, скал и рифов, самым большим из которых являются острова Шаг, что в 10 км к северу от Херда, а также остров Флат и скала Мейер, расположенные южнее Макдональда.

В 1987 г. острова были внесены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Leave a reply

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>